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पांच साल बाद भारत को मिली डब्ल्यूटीए टूर्नामेंट की मेजबानी, नवंबर में होगा ‘मुंबई ओपन’

नई दिल्ली: भारत पांच साल बाद अपने पहले डब्ल्यूटीए टूर्नामेंट की मेजबानी करेगा, जब मुंबई में इस साल नवंबर में 125,000 डॉलर की टेनिस प्रतियोगिता का आयोजन किया जाएगा जिससे घरेलू खिलाड़ियों को दुनिया की शीर्ष 50 धुरंधरों से प्रतिस्पर्धा करने का मौका मिलेगा. महाराष्ट्र राज्य लॉन टेनिस संघ (एमएसएलटीए) ने इस टूर्नामेंट की मेजबानी की जिम्मेदारी उठाई है. एमएसएलटीए ने हाल में भारत के एटीपी विश्व टूर टूर्नामेंट ‘चेन्नई ओपन’ की मेजबानी के अधिकार हासिल किए जिसे अब महाराष्ट्र ओपन के नाम से पुकारा जाएगा और पुणे में आयोजित होगा.

एमएसएलटीए के महासचिव सुंदर अय्यर ने कहा, ‘हमारी खिलाड़ी जैसे अंकिता रैना, करमन कौर थांडी, रूतुजा भोसले और अन्य को बेहतर स्तर पर खेलने का मौका मिलेगा जो रैंकिंग में ऊपर पायदान पर बढ़ने की कोशिश करेंगी. खिलाड़ियों की दिलचस्पी के लिये ही हमने मुंबई में इस टूर्नामेंट को आयोजित करने का फैसला किया.’

भारत ने अंतिम बार किसी डब्ल्यूटीए टूर्नामेंट की मेजबानी 2012 में पुणे में ‘रॉयल इंडियन ओपन’ कराकर की थी जब विश्व रैंकिंग में मौजूदा पांचवें नंबर की खिलाड़ी एलिना स्वितोलिना ने जापान की अनुभवी किमिको डेट-क्रुम को हराकर एकल खिताब जीता था. इसमें मुंबई ओपन के मुख्य ड्रा और क्वालीफायर में चार वाइल्ड कार्ड दिये जायेंगे. देश के उस समय के शीर्ष खिलाड़ियों को इन वाइल्ड कार्ड की प्रविष्टियां मिलने की संभावना है.

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